20041201

Quimiotaxia e Otimização.

II. Estratégias para Busca de Alimentos (continuação)

A. Estratégias de busca

A importância dos componentes envolvidos nos processos de obtenção de nutrientes mostra depêndencia direta de características da relação presa-predador, como tamanho, facilidades de fuga, mecanismos de defesa, e outras. Assim, para uma dada espécie, o fator busca pode ser mais importante que a manipulação e ingestão dos alimentos. Em última instância será definida toda uma estratégia, considerando o tempo que deve-se permanecer em um nicho, forma e limite de tempo para ingestão, etc. Os procedimentos aqui abordados consideram que o principal elemento é a busca [*].

É comum classificar as estratégias de busca em três grandes grupos: busca contínua, fixa e intermediária. Enquanto na primeira o indivíduo permanece se movimentando de forma contínua ao longo das fronteiras do volume de busca (o que fazem animais como atuns e águias), os que podem ser classificados no segundo grupo geralmente permanecem "imóveis" por longo tempo, aguardando a aproximação de presas (serpentes, em geral). Entretanto, boa parte das espécies implementam estratégias intermediárias, alternando, de diferentes formas, momentos em que empreendem uma busca contínua e em
que permanecem fixos (emboscada). Mesmo dentro de uma determinada combinação, a sequência e duração de cada ação pode variar dependendo dos resultados obtidos.

II.II Comportamento de grupo

Vantagens claras podem ser estabelecidas ao abordar as estratégias de grupo para busca de nutrientes[**]. Tais vantagens podem ser
sintetizadas em três principais, a ver:

i. maior probabilidade de encontrar nutrientes (ou nichos com mais
nutrientes), já que a capacidade sensitiva é sensivelmente elevada quando se trata um grupo como um único indivíduo (considerando alguma forma de comunicação entre os membros, com a emergência do que poderia ser chamado de "inteligência coletiva");
ii. maior capacidade para lidar com presas maiores;
iii. alguma proteção de predadores (em um agrupamento de indivíduos aqueles considerados mais importantes segundo algum critério - reprodutivo, etc. - podem ser posicionados no centro do grupo).

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[*] De fato, o elemento primordial na sobrevivência e reprodução das
bactérias.
[**] Ainda que em última instância os membros de um grupo
estejam competindo entre si pelos nutrientes as vantagens da cooperação fazem com que cada indivíduo obtenha uma maior quantidade.